Pittsburgh Steelers menghadapi perjuangan berat melawan Chiefs yang disukai

Underdog terbesar dalam sejarah Wild Card, Pittsburgh Steelers berusaha melakukan kejutan melawan Kansas City Chiefs.

Tidak ada yang pernah menjadi underdog 13 poin di Akhir Pekan Kartu Liar NFL. Sampai sekarang.

Melihat sportsbooks, Pittsburgh Steelers mendapatkan 13 poin di banyak dari mereka melawan juara AFC dua kali Kansas City Chiefs. Sebelum garis ini, tidak ada pertandingan playoff akhir pekan pembukaan yang pernah melihat garis lebih besar dari 11 poin.

Bagi Pittsburgh, rasa tidak hormat itu untuk alasan yang jelas. Steelers ditumbuk di Minggu 16 di Stadion Arrowhead, jatuh 36-10 ke Chiefs. Kansas City tanpa akhir ketat Travis Kelce bersama dengan penendang Harrison Butker dan linebacker rookie bintang Nick Bolton.

Meskipun permainan itu memalukan, Pittsburgh telah berada di babak playoff dengan banyak dari grup ini berkali-kali sebelumnya. Steelers tidak akan terintimidasi. Neraka, quarterback Ben Roethlisberger mengalahkan Chiefs di Arrowhead dalam pertandingan Divisi pada tahun 2016, melakukannya dalam urusan 16-14.

Tentu saja, ini sedikit berbeda. Patrick Mahomes tidak ada dalam kontes itu. Frank Clark atau Tyrann Mathieu juga tidak. Untuk Pittsburgh, itu adalah pemain yang jauh lebih berbakat termasuk garis ofensif yang hebat, penerima Antonio Brown dan JuJu Smith-Schuster antara lain.

Tetap saja, Steelers benar-benar diabaikan, dan jika Chiefs melakukan apa yang telah dilakukan banyak media, Kansas City bisa menjadi rentan terhadap gangguan besar-besaran.

Sementara itu, Pittsburgh melakukan bagiannya untuk tetap diam. Pada hari Rabu, Roethlisberger memberikan gambaran sarkastik tentang situasi tersebut, per NFL.com:

“Kami mungkin underdog 20 poin, dan kami akan pergi ke tim No. 1 – saya tahu mereka bukan unggulan No. 1, tetapi mereka adalah tim yang memenangkan AFC dalam dua tahun terakhir, bisa dibilang tim terbaik dalam sepak bola. Kami tidak punya kesempatan. Jadi mari kita masuk dan bermain dan bersenang-senang.”

Haruskah Steelers dilihat lebih dari sekadar tidak memiliki peluang? Sangat. Apakah mereka pantas diunggulkan dua digit melawan beruang terbesar di AFC? Ya.

Ini akan menjadi malam yang sulit bagi Pittsburgh untuk mengatasi semua masalahnya. Jika Steelers tidak bisa memaksa Mahomes and Co. melakukan serangkaian turnover, ini mungkin untuk Roethlisberger. Jika itu cara dia keluar, biarlah, kariernya hebat dan pialanya banyak sekali.

Untuk saat ini, Steelers memiliki permainan lain untuk dimainkan. Jika hal-hal merusak jalan mereka, mungkin lebih dari satu.

Author: Micheal Ramirez