Bengals mencoba untuk menjaga sejarah yang sempurna tetap hidup

Cincinnati Bengals tidak pernah kalah di AFC Championship Game. Bisakah mereka membuat skor sempurna 3-0 hari Minggu ini?

Apa artinya? Mungkin tidak ada apa-apa, tetapi Cincinnati Bengals tidak pernah kalah dalam Pertandingan Kejuaraan AFC.

Di kedua 1981 dan ’88, Bengals menjadi tuan rumah kontes kedua dari belakang musim NFL dan menang, mengalahkan San Diego Chargers dan Buffalo Bills, masing-masing, untuk maju ke Super Bowl. Kedua kali, dengan kejam, mereka ditolak oleh Joe Montana, Bill Walsh dan San Francisco 49ers.

Sekarang, lebih dari 30 tahun sejak perjalanan terakhir mereka ke Super Sunday, keluarga Bengal berada di ambang pintu sekali lagi. Ini adalah pemain baru, yang sebagian besar tidak hidup untuk pernah melihat Cincinnati mencapai puncak olahraga.

Pada hari Minggu sore, Bengals mengunjungi Kansas City Chiefs, mencoba untuk mengalahkan tim unggulan di NFL. Kansas City datang dari salah satu pertandingan liga sepanjang masa, mengalahkan Buffalo Bills 42-36 dalam sebuah thriller perpanjangan waktu yang melihat total 31 poin selama dua menit terakhir regulasi dan satu-satunya drive di perpanjangan waktu.

Namun, ada sedikit alasan bagi orang Bengal untuk terintimidasi. Cincinnati mengalahkan Chiefs kembali di Minggu 17 di Stadion Paul Brown, mendapatkan kemenangan 34-31 pada gol lapangan Evan McPherson detik terakhir dari jarak 20 yard. Dalam urusan itu, quarterback bintang tahun kedua Joe Burrow melempar 446 yard sementara penerima rookie Ja’Marr Chase melakukan 266 yard dan tiga gol.

Agar Burrow menang, dia sekali lagi harus mengalahkan quarterback Chiefs Patrick Mahomes, dan kali ini di lapangannya sendiri. Mahomes telah memenangkan enam pertandingan playoff berturut-turut di Arrowhead Stadium, dan untuk karirnya di tempat seperti itu (delapan pertandingan) telah melemparkan 23 gol melawan satu intersepsi, sementara Kansas City memiliki rata-rata 37,3 poin yang tidak masuk akal per game, dengan total hanya satu poin di bawah 31 poin.

Kembali di miring Minggu 17 tersebut, Mahomes diadakan untuk 259 melewati meter oleh Cincinnati, termasuk babak kedua di mana Chiefs hanya berlekuk tujuan lapangan. Bagi Cincinnati, menahan Mahomes untuk beberapa pemberhentian di zona merah dan menekannya akan menjadi hal terpenting dalam mengatasi kekecewaan tersebut.

Jika Bengals menang, itu akan menandai penampilan Super Bowl ketiga mereka, dan yang pertama di era baru yang dipimpin oleh Burrow and Chase.

Masa lalu dan sepasang kemenangan dari tahun 80-an tidak berarti apa-apa datang hari Minggu, tetapi untuk Cincinnati, rekor sempurna sedang dipertaruhkan. Begitu juga Super Bowl.

Facebook Twitter LinkedIn

Author: Micheal Ramirez